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南非高等教育现状简介

时间:2013-05-05 04:09:10  来源:华侨新闻报  作者:

 
开普敦大学

金山大学

本报记者吴艳君撰稿 有彩虹之国美誉的南非共和国,1994年结束种族隔离政策后,国内外政治与经济情势改变,国内的种族紧张趋缓,国际社会也重新接纳南非。随后南非更以非洲大陆大国的姿态,积极参与国际事务。2010 年南非成功主办了世界杯足球赛,随后加入金砖国家发展集团,其在国际上的活跃表现甚受世界各国瞩目。世界金融风暴发生以后,南非被列名“全球二十大国”(G20)的国家之一,日渐在国际社会中扮演积极角色。

南非种族复杂,黑人约占79.6%,是主要种族,但黑人之中又因语言与族群复杂而歧异极大,白人占9.1%、有色人占8.9%,亚裔占有2.5%。亚洲人主要是印度人和华人。南非目前的官方语言共有11 种,荷兰语与英语是主要语言,另有祖鲁语(Zulu)、科萨语(Xhosa)、斯瓦第语(Swati)、恩德贝列语(Ndebele)、北索托语(Northern Sotho)、南索托语(Southern Sesotho)、聪加语(Tsonga)、茨瓦纳语(Tswana)、文达语(Venda)等9 种少数语言。这令南非的高等教育在原本就任重道远的情况下,更多了许多复杂的任务。

1994年的民主建制,只是一个新时代的开始,种族隔离时代遗留下来的问题当然没有这么容易一刀两断,在教育上此种情况尤其明显。在种族隔离时期,在南非接受高等教育几乎是白人独有的特权,多数黑人连父母都是文盲,而且温饱困难,遑论让子女接受高等教育。

为了加速拉近黑人与白人之间的差距,自民主建国之日起,南非新政府就将教育列为重建与发展计划重点项目。同年南非新政府成立南非“高等教育委员会”(Council on Higher Education,CHE),是南非高等教育改革的重要里程碑,该委员会是一个独立机构,直接向教育部负责,承担全国高等教育政策的拟订与确保全国高等教育质量的重大责任。1995 年南非颁布《南非资格认可法案》(The SouthAfrican Qualifications Authority)、1997 年公布《高等教育转型白皮书》(WhitePaper on Higher Education Transformation),以及制订《高等教育法》(The Higher Education Act)等,使南非高等教育的发展有了新的样貌。

尽管南非民主新政府成立之后,国内政治与经济情势稳定,多年来经济持续增长,但是南非失业率依旧严重,两极分化现象并未得到有效改善。原来黑、白人种族间的贫富不均虽然趋缓,但黑人族群内部的贫富不均反而日趋严重,也因此衍生日益严重的犯罪、性暴力、儿童虐待等社会问题。同时政府与私人企业、机构均存有严重的贪腐事件。新近国际油价与粮食价格高涨,再加上南非电费上涨、市政费用上调,豪登高速公路收费也有可能付诸实施,使得多数南非穷人苦上加苦。在这样的大背景下进行高等教育改革,更是显得步履艰难。

过去,南非高等教育曾经为他们赢得不少荣誉,1967 年南非开普敦大学成功完成人类第一个心脏移植手术,轰动一时。除去和平奖与文学奖除外,南非迄今已有3 位学者获得诺贝尔奖,全部都是医学奖。分别是1951 年谢勒(Max heiler,1899-1972)(发现黄热病疫苗)、1979 年寇马克(Allan M. Cormack,1924-)(对X 射线成像分析的研究)、2002 年布瑞纳(Sydney Brenner,1927-)(发现器官发育和细胞的遗传调控机制)。在种族纷乱时期,南非的高等教育仍然持续稳定成长,南非的大学多数以英语教学,也常吸引想转进英美国家大学深造的亚洲国家学子前往就读。

目前南非的高等教育依旧大大领先非洲大陆其他国家,因此南非的大学也吸引甚多非洲大陆其他国家学生,尤其邻近南非的其他国家,如纳米比亚、博茨瓦纳、津巴布韦、莫桑比克及斯威士兰等国。不过由于南非政府最近才积极投资高等教育,因此南非的高等教育仍有急起直追的必要。2009年祖马总统上台后重新组阁,将教育部一分为二,高等教育成为独立的国家部委,首任高等教育部长是祖马的铁杆盟友、身兼南非共产党总书记的布莱德.恩奇曼德,充分反映了对高等教育的关注。

依照英国泰晤士报2008 世界大学排名,南非开普敦大学世界排名第179 名(2009 年排名跃升为146 名),金山大学(University of Witwatersrand)世界排名第319 名。比勒陀利亚大学(Universityof Pretoria)也是另一所南非名校,2007 年二月中国国家主席胡锦涛访问南非时,曾在此大学发表演说。另外根据上海交通大学世界大学排名计算,目前南非有1 所大学排名世界前300 大,2 所排行前400 大,4 所排行前500 大。

对转变中的南非而言,高等教育是需要改革的一环。在1916 至1980 年代之间,南非共有36 所高等教育机构,其中大学21 所、理工大学15 所,大学生约有55 万人。

近年来南非大学流行整并,因此大学数目时有更动,同时理工大学也转型为技术大学,大学整并甚至一年数变,在国际上也眼花撩乱。根据2009 年南非高等教育委员会的数据显示,目前南非共有23 所公立大学,教师人数41,383 人,职工67,304 人。2007 年全国大学学生人数761,090人,其中大学部学生624,977 人、研究生110,418 人,同(2007)年颁发7,516个硕士学位、1,274 个博士学位;至2009 年一月止,南非另有已立案私立高等教育机构79 所、短暂立案之私立高等教育机构15 所。南非公立学校的学术声望、师资与设备、学生素质均显著的优于其他私立高等教育机构。

目前南非大学被世界公认的强项包括:农业(agriculture)、医疗(health)、教育(education)、小区与社会服务(community and social services)、制造业(manufacturing);相反地,能源(energy)、环境(environment)、通信(communications)与旅游(tourism)等领域相对较弱。

基本上,南非的教育师法英国,高等教育亦与英国相同,所有大学名义上均是公立大学,大部分由国家编列预算补助,全国没有形式上的私立大学。当前南非23 所公立大学主要区分成三大类:

(一)传统大学(traditional universities):是设立久远,拥有悠久历史的大学;

(二)综合大学(comprehensive universities):属于较新近设立、系所较新颖的大学;

(三)技术大学(universities of technology):大都是由过去理工大学转型而来。

除了大学之外,南非尚有12 所可以颁发学位的高教机构,另有世界其他国家之大学于南非国内所设置的境外大学,目前获准颁发学位的机构共有8 所。

值得注意的是:由于南非幅员辽阔,政府积极推动远距高等教育,南非大学(University of South Africa)均以远距教学为主,可谓独步全球。南非高等教育学校所颁发的证书主要有“毕业证书”(Certificate or Diploma),一般是在高等校院就读2 至3 年以上,即可获得毕业文凭。毕业文凭之上还有高级证书与第一证书;其次是“学士学位”(Bachelor),依课程不同,一般修读3 至6 年大学课程即可获颁学士学位,南非与英国相同,多数大学修业年限为3 年。学士学

位中尚有专业与一般学位之别。研究所层次有“荣誉学位”(Honor's Degree),即大学毕业后再修1 年课程,并完成论文者颁给及可颁授。其他国家在大学颁发“荣誉学位”比较少见。除了荣誉学位外,南非另有硕士学位,大学毕业后须再修读2 年;另外还有博士学位,在硕士后攻读博士至少需2 年以上方可获得。

由于受到种族隔离制度之限制,南非高等教育在学术研究、课程设计、教育理念与哲学基础、教学策略,以及教育决策与制定权等过去均掌握在白人菁英手中,多数的黑人种族反而是弱势,其教育需求被漠视,高等教育几乎是黑人的奢侈品。因此南非新政府对高教课程改革被视为民主改革的首要之务。

由于高等教育的国际化的冲击,外籍学生日益增多,过去被边缘化与排挤的南非内部弱势学生就读大学的人数也逐渐增加,近期南非高等教育系统正全面检视、检讨、评价,改革既存的课程与其相关之授课大纲,以满足非洲学生的不同学习需求。一般而言,影响学生有效学习的因素除教学因素外,训练上的挑战(诸如需求、价值、练习与强化)、机构与制度上的预期与期盼、学习者之背景、小区心理健康之需求、政治实体、文化价值与规范,以及相关的经济变项等均对学生产生重要影响。

因此,目前南非高教课程改革已将非洲学习者的文化认知模式、学习偏好、文化与政经背景(诸如宗教信仰、先前经验,以及相关学习语言之流畅度)等因素纳入考虑,同时南非高等教育资格订定与审议标准也加入非洲学生的特征与需求。有学者认为,非洲化的课程设计及其适性教学与研究不容忽视。相关的研究也显示,目前关于非洲语言、文学、文化,以及历史的学习仍不足,因为南非高等教育中应该重视非洲的研究与学习,并将其置于核心地位。毕竟因为,没有任何形式之教育与教育机构和其社会或本土文化与传统是各自独立或彼此无相互关联。

 

另一方面,有学者担忧南非高教课程改革过度倾向职业教育,制定不切实际的标准,或过度强调教育成果。此外,目前普遍存在的大班级教学也颇受诟病,教学偏于说教与训诲,缺乏师生间与学生彼此间的人际互动,评鉴方法也不适于测量复杂的学习目标,再者,学生少有机会去整合不同领域的知识,并将所学应用到实际生活世界中,也是大学教育中颇受批评的缺失。

原标题:在困难中寻找希望在希望中克服困难 南非高等教育现状简介


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